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Comme le veut la tradition, la National Portrait Gallery a dévoilé le lundi 12 février les portraits de l'ancien président et son épouse, Barack et Michelle Obama. 

Comme on pouvait s'y attendre au vu des artistes choisis par les sujets eux-mêmes, les deux œuvres viennent trancher avec le style de cette prestigieuse galerie qui abrite les très sobres portraits des précédents dirigeants américains. Comme vous pouvez le voir-dessous, le couple démocrate était décidé à faire souffler un vrai vent de modernité et de diversité sur la tradition. 



À l'exception de JFK et Bill Clinton, les présidents américains précédents avaient tous opté pour être représentés de façon relativement austère sur leur portrait officiel, posant en costume sur fond plus ou moins formel. 

Barack Obama a clairement souhaité dépoussiérer le genre avec Kehinde Wiley, peintre noir et ouvertement gay de 40 ans qui s'est fait un nom grâce à ses tableaux représentant des personnages afro-américains dans des poses héroïques, réinterprétant souvent par la même occasion des œuvres connues. 

Comme l'artiste l'expliquait lui-même en 2016, son style lui permet notamment de remédier à l'absence de visages non blancs dans les chefs d'œuvres. "La plupart des œuvres que l'on voit dans les musées du monde entier sont peuplées de personnes qui ne me ressemblent pas. En grandissant, j'ai adulé et étudié ces grands tableaux européens mais j'avais aussi envie d'y trouver quelque chose qui m'en rapproche", confiait-il. 

Michelle Obama, elle aussi, a souhaité faire souffler un vent de modernité et de diversité dans le musée en faisant appel à Amy Sherald. Cette artiste de 44 ans installée à Baltimore, à la notoriété grandissante, ne travaille que des sujets afro-américains. 

L'artiste s'est fait remarquer pour ses portraits de plain-pied, grandeur nature, où la peau de ses modèles est peinte avec différentes teintes de gris ce qui a pour effet de rendre vêtements, accessoires et décors particulièrement vibrants. 

La peintre, qui n'avait jamais rencontré la première dame, a évidemment été honorée d'avoir été choisie. Michelle Obama "est un modèle dans lequel de nombreuses femmes peuvent se voir, quels que soient leur poids, leur taille, leur couleur. On voit le meilleur de nous-même en elle", décryptait l'artiste. 







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