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Allongés dans l’herbe en pleine nature ou l’œil collé à un télescope dans un observatoire, les amateurs ne manquent pas, en France, d’endroits propices à l’observation du ciel nocturne estival.

Depuis 1991, c'est devenu un rendez-vous incontournable de l'été : Les Nuits des étoiles, organisées par l'Association française d'astronomie, rassemblent partout en France de nombreuses manifestations locales (soirées d'observation avec des animateurs, conférences, visites d'observatoire…). 

Cette année, elles auront lieu les 28, 29 et 30 juillet 2017 avec pour thème les "Terres habitables" et la chasse aux exoplanètes. Mais c'est bel et bien toute la période estivale qui est propice à l'observation du ciel étoilé ! En pleine nature ou dans des observatoires, à l'œil nu ou avec des instruments, les occasions et les lieux pour le faire sont nombreux. Et notamment, comme chaque année à la mi-août, avec les Perséides (lire le ciel d'août, p. 90 du magazine N°846 paru en août 2017), une pluie d'étoiles filantes qui connaîtra son apogée du 12 au 13 août 2017. Nous vous proposons ici une sélection de quelques lieux propices pour profiter du ciel nocturne.


Regarder les étoiles sans quitter sa rue
Plus de 500 communes françaises détiennent le label "Villes et villages étoilés", décerné par l'Association nationale pour la protection du ciel et de l'environnement nocturne (ANPCEN). Un label matérialisé par un logo fixé sous le panneau d'entrée de l'agglomération. 

Concrètement, cela signifie que ces collectivités mettent en oeuvre des actions pour limiter la pollution lumineuse, notamment en installant des éclairages publics qui n'éclairent que vers le bas et sont éteints en seconde partie de nuit. Conséquences : économies d'énergie, respect de la faune nocturne, et une meilleure qualité de sommeil pour les habitants… Mais cela donne aussi, passée une certaine heure, la possibilité d'observer un ciel étoilé en plein cœur d'une agglomération. Pour prolonger cette démarche, bon nombre de communes labelisées organisent aussi des manifestations nocturnes, installent des tables d'observation astronomique ou favorisent le développement de clubs locaux d'astronomie.

Émilie Gillet 







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