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Les scientifiques ont été vraiment surpris lorsqu’ils ont découvert qu’un organisme unicellulaire pouvait se comporter de manière intelligente. Comment un slime sans cerveau, Physarum polycephalum, peut-il vraiment penser et prendre des décisions ? Il s’agit d’un mystère biologique.

Aussi connu sous le nom de « slime à plusieurs têtes » ou simplement « blob », cet être vivant jaune sans cerveau n’a même pas d’organes comme des jambes et des yeux, ou des ailes, mais il est capable de se déplacer, de se couper en deux, peut contourner les pièges et se frayer un chemin dans les labyrinthes.


La créature se régénère en deux minutes. En outre, elle compte environ 720 sexes. Elle ressemble à un champignon mais se comporte davantage comme un animal. « Le blob est un être vivant qui appartient à un des mystères de la nature », a déclaré Bruno David, directeur du Muséum d’histoire naturelle de Paris, dont le parc zoologique fait partie.

Selon David, le « blob » du jardin zoologique de Paris « est capable d’apprendre… et si vous fusionnez deux blobs, celui qui a appris transmettra son savoir à l’autre ».

« Nous savons avec certitude que ce n’est pas une plante, mais nous ne savons pas si c’est un animal ou peut-être un champignon », a déclaré David. « Il agit vraiment bizarrement pour quelque chose qui ressemble à un champignon, qui agit comme un animal et qui peut apprendre. »

Il existe d’innombrables espèces sur notre planète, mais pour l’instant, les scientifiques n’ont pas été en mesure de classer cette étonnante créature semblable à un extraterrestre, sans qu’aucune des espèces connues ne soit limitée.

Comment un organisme sans cerveau et sans système nerveux peut-il se comporter d’une manière qui semble intelligente, est une énigme. Le blob est-il intelligent ? Seules les formes de vie beaucoup plus complexes sont considérées comme ayant un « comportement stratégique ».

La créature est déterminée dans son comportement. Elle peut atteindre la nourriture sans entrave et, lorsqu’elle a faim, elle se déploie dans la direction de la nourriture à une vitesse pouvant atteindre quatre centimètres par heure. Les observations de la créature confirment qu’elle étend son réseau de canaux et qu’elle peut doubler sa taille de plusieurs centimètres par jour.

Le blob ne se déplace pas de manière chaotique mais vise la bonne cible. Les chercheurs français ont étudié la façon dont il choisit ses aliments et ont pu constater qu’il évolue directement vers les nutriments qui lui conviennent le mieux, mais qu’il peut aussi s’adapter et même s’habituer à une nutrition qu’il n’aimait généralement pas.

Cet organisme unicellulaire a une capacité d’adaptation, et c’est la première fois que les scientifiques ont pu le démontrer.

« Certains étaient évidemment sceptiques quant au résultat car il va à l’encontre de la norme selon laquelle l’apprentissage n’existe que dans les formes de vie avec un cerveau », selon Audrey Dussutour, chercheuse en éthologie à l’université de Toulouse.

Les plantes sont également considérées comme intelligentes. Est-il possible que les arbres puissent se parler ?




 
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