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Un nouveau drame de l’immigration s’est joué, mercredi 5 août, au large de la Libye. Selon les garde-côtes italiens, un bateau de pêche chargé de plusieurs centaines de migrants a chaviré en début d’après-midi en Méditerranée. 

Les opérations de secours, qui sont toujours en cours, ont permis de récupérer 400 survivants, selon le commandant Filipo Marini, porte-parole des garde-côtes italiens, alors qu’il y avait plus de 600 personnes à bord. En fin d’après-midi, 25 corps sans vie ont été récupérés par la marine italienne.

Selon Federico Fossi, porte-parole en Italie du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), le bateau a rapidement coulé parce qu’il était en métal, faisant craindre que beaucoup de migrants ne soient restés bloqués à l’intérieur du navire.

Le bateau de pêche surchargé avait appelé à l’aide en début d’après-midi les garde-côtes de Catane (Sicile). Ces derniers ont répercuté l’appel au centre de Rome, qui a pour mission de coordonner les secours de tous les bateaux de migrants au sud de l’Italie.

Deux bateaux patrouillant dans la zone, à environ 15 milles des côtes libyennes, ont immédiatement été envoyés sur place. Il s’agit du Dignity 1, affrété par Médecins sans frontières (MSF), et du LE Niamh de la marine irlandaise. Arrivé en premier, le navire irlandais a mis à l’eau deux canots pour s’approcher de l’embarcation chargée de migrants. C’est à ce moment-là que le bateau s’est retourné, probablement sous l’effet d’un léger mouvement de foule. Selon un porte-parole des garde-côtes, les bateaux qui transportent des migrants sont souvent si surchargés qu’il « suffit qu’un certain nombre de passagers se lèvent en même temps pour qu’ils chavirent ».

Des familles et des enfants à bord
Dans la matinée, Nawal Soufi, une militante italienne par qui passent de nombreux appels de Syriens en détresse en mer, avait annoncé avoir reçu l’appel à l’aide d’un bateau avec environ 600 personnes à bord. Ce bateau se trouvait légèrement au nord de la ville libyenne de Zouara, non loin de la frontière tunisienne, et avait des familles avec des enfants à bord. L’eau avait envahi la salle des machines et ne parvenait plus à avancer. Selon les garde-côtes, il s’agit « probablement » du même bateau.

MSF a annoncé avoir envoyé sur les lieux du naufrage deux navires supplémentaires, le Bourbon-Argos et le Phoenix. Trois hélicoptères sont également présents sur place. Aucune précision n’a pu être obtenue dans l’immédiat sur le port où les survivants pourraient être conduits.

Lemonde.fr




 
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