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L'agriculteur militant Cédric Herrou, principale figure de l'association d'aide et de défense des migrants Roya Citoyenne, près de Vintimille en Italie, a été condamné mardi 8 août à 4 mois de prison avec sursis pour aide à l'immigration clandestine par la Cour d'appel d'Aix-en-Provence.

"C'est le rôle d'un citoyen en démocratie d'agir quand il y a une défaillance de l'État", a déclaré Cédric Herrou en pénétrant dans la salle d'audience, devant laquelle l'attendaient une trentaine de militants.

Cédric Herrou, qui estime "faire le travail de l'État" en hébergeant des migrants et en les conduisant demander l'asile, avait été condamné en première instance à 3000 euros d'amende avec sursis et relaxé pour le squat d'un bâtiment SNCF désaffecté où il avait abrité une cinquantaine d'Érythréens. N'avait été retenu contre lui que le fait d'avoir, en 2016, pris en stop des migrants côté italien.

En appel, le parquet d'Aix-en-Provence avait requis huit mois de prison avec sursis à l'issue d'une audience le 19 juin dont les bénévoles de Roya Citoyenne sont sortis "tétanisés" par la façon dont Cédric Herrou a été selon eux rudoyé par le président de la cour et le parquet. Pour la LDH, l'État "traite en délinquants les citoyens qui aident les exilés"

L'avocat général a reproché à Cédric Herrou un détournement de la loi de décembre 2012 accordant l'immunité pénale à ceux qui apportent une aide humanitaire et désintéressée aux migrants. "Quand l'aide à l'entrée s'inscrit dans une contestation globale de la loi, elle n'entre pas dans les exemptions prévues mais sert une cause militante, et non une réponse à une situation de détresse. Ce service constitue, à ce titre, une contrepartie", a-t-il déclaré.

Dans un communiqué avant le jugement, la Ligue des droits de l'homme (LDH) a dénoncé l'attitude de l'État qui "traite en délinquants les citoyens qui aident les exilés" et "ne cesse de violer les droits de migrants et réfugiés".

Cédric Herrou est soutenu par l'eurodéputé écologiste José Bové et la fédération socialiste des Alpes-Maritimes qui a ouvert ses locaux à trois reprises à des migrants sans hébergement à Nice.

Patrick Allemand, chef de file de l'opposition socialiste municipale, a appelé lundi à l'ouverture d'un centre d'accueil que les deux hommes forts LR du département, Eric Ciotti et Christian Estrosi, refusent.

Près d'un millier de migrants aidés par Roya Citoyenne
La propriété de Cédric Herrou est à moins de dix kilomètres de la frontière. Des migrants continuent de s'y rendre, malgré d'incessants contrôles.

Depuis la condamnation du préfet des Alpes-Maritimes pour violation du droit d'asile, lui et Roya Citoyenne ont aidé en toute légalité près d'un millier de migrants à entamer des démarches d'asile à Nice depuis avril. Parmi eux, de nombreux Soudanais et Africains fuyant des régions instables, via la Libye.

Le 24 juillet, Cédric Herrou a été à nouveau interpellé en gare de Cannes avec 156 migrants qu'il conduisait s'enregistrer à Marseille. Après une garde à vue prolongée, la sixième depuis 2016, le parquet de Grasse a ouvert une nouvelle information judiciaire pour aide à l'immigration clandestine.




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